“Hero Dad” one of the first real-time animated TV series produced with Unity

by | May 9, 2019 | Animation, Announcements, News, Shooting

“Hero Dad” is centered around a father who gets home from work everyday, changes into his superhero costume -rain boots, kitchen gloves, a tablecloth cape and a swimsuit over his pants- and takes care of, plays with and teaches, his curious 3-year-old daughter, Miao. The animated comedy, aimed at preschoolers 2 to 6 years old, shows the adventures of this homemade superhero, who is kinda clumsy, and ultimately always ends up being rescued by his clever little daughter, who ends up learning the lesson of the day, by way of the student becoming the teacher, at the end of each episode.

The CGI animation series, whose first season consists of 26 x 5 minute episodes, is directed by Maxi Valero and Nathalie Martinez and is being produced by the Spanish Wise Blue Studios, in co-production with À Punt Mèdia and with the collaboration of the Institut Valencià de Cultura IVC.

In the production of Hero Dad, Wise Blue Studios is employing groundbreaking technology by utilizing Unity’s real-time rendering technology.  It is one of the first television series to ever employ this cutting edge technology, which allows 4K rendering in real time, and as a result has created a completely innovative, extremely stream-lined workflow for CGI animation. The technical and artistic team at Wise Blue Studios has invested considerable R&D efforts to implement this technology, which up to now has been used in the video game industry, into their production pipeline to take advantage of the best of both worlds.

VisDev supervisor, David Martinez, says “the biggest challenge has been to get the style of a traditional animation series for children, with degraded tones, soft shadows, diffuse lights, etc., and separate this type of image from what we are used to seeing on the screen of a video game.”  The team, also headed by art director Pablo Martín (Pablín Dibujín), feels very satisfied with both the creative result and the enhanced workflow efficiency, and that sentiment is echoed by production manager, Juan Calabuig, saying “we are very happy regarding both the efficiencies in production and the artistic results.”

This new production pipeline represents one of the very first successful combinings of the technologies of television animation and video game production, and is providing a successful case study for what is clearly the future of streamlined television animation workflow, and will set a new standard for the industry.

Maxi Valero and Nathalie Martinez, directors of the show.

“Hero Dad is an innovative series from a technological point of view that allows us a versatility and efficiency that did not previously exist. But it is also an innovative series in the very conception of the theme” says Valero, director and creator of the original story. Nathalie Martinez, co-director and producer of the series, adds that “in the end, technology is a vehicle that is at the service of storytelling, and in this series it helps us focus on our story of the life of a single-parent family, where the father takes care of the daughter as they work together to solve the daily challenges, and learn the daily lessons, that every little kid faces in their life.”

“The series is very solid in its philosophical approach but, above all, it is fun! We never lose sight of the fact that children, especially at these ages, learn best by having fun! We have based the series’ educational philosophy on Howard Gardner’s theory of multiple intelligences, which is reflected in the daily trials and tribulations of this family and their comedic adventures” continues Maxi Valero. Additionally, Nathalie Martinez comments “by having the father be the primary care-taker parent, the series transmits an integrating message to children, reflecting, from the very heart of the series, both the family diversity of our current society, and the evolution and equalization of male and female roles in contemporary families.”

Part of the team working on “Hero Dad” at Wise Blue Studios.

Watch on Vimeo:

 

***Spanish version of the article follows***

“HERO DAD”, UNA DE LAS PRIMERAS SERIES DE ANIMACIÓN EN TIEMPO REAL CON EL MOTOR DE VIDEOJUEGOS “UNITY”

“Hero Dad” nos acerca a la vida de un padre que, cuando llega a casa del trabajo, cuida de su hija de 3 años disfrazándose de superhéroe con un bañador, unos guantes de cocina y unas botas de agua. La serie de animación, concebida para preescolares de entre 2 y 6 años, cuenta desde la comedia las aventuras de este superhéroe casero, un tanto patoso, al que su hija siempre acaba rescatando, aprendiendo así por sí misma la moraleja de cada capítulo.

La serie de animación 3D, cuya primera temporada consta de 26 capítulos de 5 minutos, está dirigida por Maxi Valero y Nathalie Martínez y se produce en Wise Blue Studios, Paterna, en coproducción con À Punt Mèdia y con la colaboración del Institut Valencià de Cultura IVC.

La serie, por su parte, supone un reto técnico al ser una de las primeras series en el mundo que se produce con el motor de Unity, que permite renderizar a 4K en tiempo real, innovando completamente en el flujo de trabajo tradicional de la animación por ordenador. El equipo técnico y artístico de Wise Blue Studios ha invertido un considerable esfuerzo en I+D+i para implementar esta tecnología proveniente de la industria del videojuego, y unir lo mejor de ambos mundos.

Según comenta David Martínez, supervisor de Look Dev de la serie, o lo que es lo mismo, responsable de la imagen final de la misma, “el mayor desafío ha sido conseguir un estilo propio de series de animación para niños, con tonos degradados, sombras suaves, luces difusas, y separar este tipo de imagen de lo que habitualmente estamos acostumbrados a ver en la pantalla de un videojuego”. El equipo, encabezado además por el director de arte Pablo Martín (Pablín Dibujín), se siente muy satisfecho con el resultado y confirma haber dado con la fórmula para extraer de este novedoso sistema de trabajo lo mejor, “tanto en eficiencia como en resultados artísticos”, añade el production manager de la serie Juan Calabuig.

Se consolida así, desde Valencia, un caso de éxito pionero de la que, a todas luces, es la tendencia en un futuro inmediato hacia una confluencia y transversalidad aún mayores de los sectores de la animación y los videojuegos y sus respectivas tecnologías.

“Hero Dad es una serie innovadora, desde el punto de vista tecnológico que nos permite una versatilidad y una eficiencia inexistente hasta la fecha. Pero también es una serie innovadora en la propia concepción de la temática”, apunta Maxi Valero, director y creador a su vez de la historia original. Nathalie Martínez, co-directora y productora de la serie, añade que “al final, la tecnología es un vehículo que está al servicio de la historia, y en esta serie nos sirve para centrarnos en la vida de una familia monoparental en la que el padre cuida de la hija y ambos trabajan conjuntamente para resolver los pequeños aprendizajes diarios que cada niño y niña viven en su día a día”

“La serie es muy sólida en su planteamiento teórico, pero sobre todo es divertida. No perdemos de vista que los niños, especialmente a estas edades, aprenden divirtiéndose. Hemos basado la didáctica de la serie en la teoría de las inteligencias múltiples de Howard Gardner, que se reflejan en las tribulaciones diarias de esta familia desde la aventura y la comedia”, continúa Maxi Valero. Además, la serie, al normalizar la figura del padre como cuidador de su hija, explica Nathalie Martínez que “transmite a los niños un mensaje integrador al reflejar, desde el propio corazón de la serie, tanto la diversidad familiar de nuestra sociedad actual, como la evolución y equiparación de los roles masculinos y femeninos en las familias contemporáneas”.   

 

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